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sábado, 17 abril, 2021

El clima, la legalización, Covid … Cómo se encontró Jamaica en la escasez de cannabis

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«¡Sabemos que el mundo está mal cuando ya no hay marihuana en Jamaica! Corris Edmund, un inmigrante francés de 1994 a la isla de Usain Bolt y Bob Marley, se está divirtiendo. Sin embargo, la situación es grave. «Hay una tensión económica generalizada en el país. El cannabis apoya a mucha gente aquí, especialmente a los pequeños productores. Esto es una catástrofe para ellos ”, resume este organizador de excursiones turísticas.

Durante varias semanas, el país de 2,8 millones de habitantes ha estado escaso de ganja, el nombre local del cannabis. Según muchos actores de la industria con los que contactamos, los precios se han duplicado. «Por lo general, es fácil encontrar vendedores ambulantes que ofrezcan un porro por unos 50 centavos, que es más barato que un cigarrillo. Por el momento, hay que gastar al menos un dólar ”, explica Koris. Y sobre todo, los pequeños vendedores se han vuelto escasos.

Después de las lluvias torrenciales la tierra

Para encontrar una de las principales razones de esta escasez, debemos mirar al cielo. “A finales de 2020 llovió mucho, casi tres meses sin parar. Los ancianos me dijeron que rara vez veían esto. Está muy seco ahora, el sol está brillando «, dijo Larry Lamartinier, un francés que vive en Kingston. Acostumbrada a la suavidad tropical que propicia el desarrollo de las plantas de cannabis, Jamaica ha sufrido enormes pérdidas debido a estas variaciones climáticas.

Así lo confirma la antena de Météo France en las Antillas. «De noviembre a enero, esta isla experimentó un período oceánico especial. Las fuertes tormentas han provocado deslizamientos de tierra, numerosas inundaciones y deslizamientos de tierra, dijo Jean-Noel Degras, gerente de Meteo France en Martinica. Las ondas tropicales fueron más tempranas y no se convirtieron en ciclones. Tienden a estancarse, como los episodios de Seven en Francia. Como resultado, la cosecha de los pequeños productores, a menudo en terrenos y parcelas silvestres, fue devastada.

“La tierra está abrasada por el sol como en California. Estamos sufriendo un cambio climático y a las plantas no les gusta «, dijo Conrad, director de la Asociación de Cultivadores de Ganja. Dificultades de riego confirmadas por el meteorólogo: «El acceso a los puntos de agua de riego se ha vuelto más difícil». El regreso a un clima más suave en las últimas semanas sugiere mejores días. Pero hay que esperar a que crezca la planta.

El turismo cannábico se está desacelerando debido a Covid

Otra explicación de la escasez, no menos importante: el coronavirus. El brote llevó al gobierno de Jamaica a tomar medidas de salud como cerrar la frontera durante varios meses. “Sin embargo, el turismo relacionado con la producción de marihuana, que atrae visitantes de todo el mundo y representa el 20% del PIB, ahora está estancado. «Sólo los estadounidenses pueden permitirse el lujo de venir».

El país también está bajo toque de queda desde marzo de 2020. Si los horarios han diferido, no ayudan a los productores que también trabajan de noche, especialmente por discreción. Y luego se prohibieron las tertulias «, lo que sin duda redujo el consumo festivo, que es importante. Tenemos muchas fiestas clandestinas ”, dijo Larry, de 29 años.

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Sigue habiendo un consumo local significativo. Según Andre Williams, periodista de The Gleaner en Kingston, vinculado a Le Parisien, «cada vez más jamaiquinos fuman cannabis. «No creo que esto se deba al estrés de Covid, sino a la imagen del producto, que ha mejorado desde que se legalizó», dijo.

De esta legalización, votada en 2015, nacieron los problemas del sector. El país despenaliza el uso de marihuana con fines médicos y espirituales. A diferencia de Francia, donde la droga sigue prohibida, en Jamaica es posible almacenar hasta 56 gramos de cannabis y cultivarlo cinco pies en casa.

Como parte de esta despenalización, el gobierno quería industrializar un mercado que representaba potenciales miles de millones de euros o dólares. Según el Departamento de Estado de Estados Unidos, los «agricultores» jamaicanos cultivan 15.000 hectáreas de cannabis cada año. La idea era aceptarlos a todos.

Luego, el país permitió la producción y venta para aquellos que hubieran pagado una licencia emitida por la Autoridad de Licencias de Cannabis. Excepto que este organismo estatal ha emitido solo 29 permisos para producción y 73 para venta, procesamiento y exportación. Envíos internacionales, que también cayeron debido a Covid, según The Gleaner.

«Esto ha creado dos mercados paralelos. Una ley legal por la que la marihuana se puede comprar con receta médica y otra que es del mercado negro ”, resume el periodista Andre Williams.

6.000 productores presionados por la policía durante una inspección

El estado niega cualquier escasez de su mercado permitido. Yannick Wallace, investigador de la Licensing Authority for Cannabis, le dijo al parisino «que no hay escasez … del mercado legal». Porque, según nuestros interlocutores, el gobierno quiere desarrollar su mercado legal y alentar a los jamaiquinos a abastecerse allí. El operador turístico Coryse Edmond lo ha visto. «Aquellos que tenían permiso y pudieron abrir cafés los hacen accesibles solo para los ricos y turistas. Los precios son diez veces más caros que en la calle. Crearon un club privilegiado, porque aquí todo es asunto de castas. Entras en estos negocios, un médico te contacta de forma remota para darte una receta falsa, pagas una membresía … ¡Los jamaiquinos no pueden pagarlo! «

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En la capital, Larry vio brotar estos clubes como hongos. Ofrecen un ambiente acogedor, sofás, juegos de mesa para divertirse mientras se fuma. Juegan con la carta de primera ”, describe el joven. A la cabeza de estos negocios se encuentran familias numerosas, como la de Bob Marley, pero también fondos de inversión extranjera que también dependen de productos de exportación, como Canadá.

Esta asfixia tiene el don de molestar a los plantadores históricos. “No han sufrido el mismo daño que nosotros con su industria y sus recursos. Incluso pueden crecer en interiores ”, gritó Conrad de la Asociación de Cultivadores de Cannabis.

«El gobierno quiere erradicar este mercado ilegal y fortalecer el control», explica Andre Williams. Según el periodista, en los últimos meses se han incautado miles de toneladas. «Solo la semana pasada, la policía recuperó 635 kg de marihuana ilegal», dijo nuestro colega.

«El problema es que los 6.000 pequeños productores históricos del país no pueden pagar una licencia, los trámites administrativos son muy engorrosos», dijo Triston Thompson, fundador y director general de Tacaya, una consultora que apoya a estos productores en su legalización. Las tarifas anuales que se pagarán al estado dependerán de hasta $ 10,000, dependiendo del tamaño de la finca. En Jamaica, donde suena el himno oficial Una tierra que amamos, los frutos de esta tierra no están al alcance de todos.

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