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lunes, 27 septiembre, 2021

Enfermedades desatendidas, otras víctimas de Covid-19

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El Ayuntamiento de París, las Pirámides de Guiza, el Cristo de Río … Más de 50 monumentos se iluminarán el 30 de enero en 25 países participantes en el Segundo Día Mundial de las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD). Eso significa una veintena de enfermedades que afectan, según Médicos sin Fronteras (MSF), a 1.700 millones de seres humanos.

Estos incluyen rabia, dengue, pero también kala-azar (o «leishmaniasis visceral»): causada por un parásito, esta enfermedad causa fiebre constante y destruye el sistema inmunológico. Sin tratamiento, causa la muerte en 75 a 95% de los pacientes. «Poco conocido, afecta a unas 700.000 personas y mata a unas 30.000 al año», dijo el doctor Gabriel Alcoba, miembro de Médicos sin Fronteras (MSF), especialista.

Lo que también subraya los efectos de las mordeduras de serpientes: «140.000 muertos, millones envenenados, con hemorragias, lesiones motoras y amputaciones». Mientras que el anti-veneno falta o se ofrece a un precio desorbitado.

El peligro del «covidocentrismo»

«En esta era de ‘covidocentrismo’, necesitamos arrojar luz sobre estas enfermedades, también conocidas como ‘enfermedades de la pobreza'», dijo Natalie Strub-Wurgaft, directora de la Iniciativa de Medicamentos No Gubernamentales para Enfermedades Desatendidas (DNDi).

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Con sede en Ginebra, la organización promueve el desarrollo de medicamentos contra las ETD y llama la atención sobre estos flagelos, que afectan principalmente a zonas remotas de países de África, América del Sur y el sudeste asiático. Comer un círculo vicioso: «Generada por condiciones de vida muy precarias que favorecen la infección, la enfermedad aleja aún más a la población y la empobrece», suspira Natalie Strub-Wurgaft.

La prioridad dada al coronavirus privó a los ya de por sí insuficientes recursos: «Se reorientaron recursos en detrimento de los programas dedicados a estas enfermedades», señaló el directivo. Por no hablar de las restricciones de transporte que han debilitado la oferta: algunos países han detenido las campañas de distribución de drogas.

La Agencia Francesa de Desarrollo (AFD), que financia el enfoque DNDi, quiere ser más optimista: «El riesgo de emigración es obvio, pero las enfermedades desatendidas siguen estando en la cima de nuestra agenda», dijo Jerome Weinbach, gerente de salud. y el Departamento de Protección Social. Según él, los fondos destinados al Covid-19 permitirán crear «plataformas expertas para el diagnóstico y manejo de enfermedades infecciosas, sean las que sean».

Poco interés de la industria farmacéutica

Otra dificultad es el desinterés de la industria farmacéutica por desarrollar medicamentos adecuados: «Las grandes empresas tienden a reducir sus esfuerzos por razones obvias de rentabilidad: estos productos son inasequibles en los países afectados», explica Gabriel. Alcoba.

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Cálculo económico que no obstaculiza algunos avances: Sanofi ha establecido una asociación con DNDi, que ha hecho posible desarrollar una pastilla para dormir eficaz. Partiendo de nuevo con un antiparasitario cuyo desarrollo se inició en la década de 1970: «Es posible encontrar una nueva indicación para medicamentos olvidados», dijo Gabriel Alcoba. Pero al final, «tendremos que promover los hechos en África y trabajar por la soberanía de los países en su gobernanza y prevención de crisis», suplicó Jerome Weinbach.

Aunque la pandemia no se está debilitando, queda por ver si el 30 de enero será suficiente para recaudar fondos suficientes. Según Gabriel Alcoba, debemos «alcanzar el mismo nivel que el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria». Fundada en 2002, ha permitido reducir estas tres enfermedades mediante la asignación de $ 45 mil millones (€ 37 mil millones).

El médico advierte sobre las consecuencias de retrasar la lucha contra las enfermedades desatendidas, que pueden tener «efectos terribles de seis meses a un año» en términos de aumento de infecciones y muertes.

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