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miércoles, 19 enero, 2022

El diseño y el lenguaje de alta tecnología también son herramientas para la inclusión

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Hace un año, un ingeniero de Intel y soporte para el kernel de Linux Dan Williams propuso introducir terminología inclusiva en el documento oficial para codificar el núcleo del sistema operativo. La propuesta pide la sustitución de frases técnicas comunes consideradas ofensivas y racistas, en particular maestro / esclavo y lista blanca / lista negra. Los primeros en firmar la propuesta de Williams fueron Chris Mason mi Greg Croach-Hartmann. Otros partidarios también aprobaron la propuesta, pero los cambios se adoptaron solo después de un acalorado debate. Los opositores generalmente argumentaron que el cambio era insignificante y que reemplazar un «maestro / esclavo» en una línea de código no haría nada para eliminar el legado de la esclavitud. Android, GitHub y Splunk apoyaron el cambio en la descripción de la conexión conceptual de «maestro» a «principal» y de «esclavo» a «secundario». Apple hizo lo mismo, diciendo que los reemplazos se introducirían en bases de código interno. API públicas y proyectos de código abierto como WebKit y Swift, y se alentará a los desarrolladores a adoptar una nueva terminología como primaria / secundaria, primaria / réplica, primaria / secundaria o host / cliente. En lugar de «lista negra / lista blanca», se ingresa la lista de permitidos / denegados para describir lo que está permitido y lo que no. Se fomentaron todos los cambios tanto a nivel de código como a nivel de documentación.

Si bien el ímpetu de cambio de hace un año se puede encontrar en el momento del cálculo que ha pasado el país tras el asesinato de George Floyd y el surgimiento del movimiento Black Lives Matter, hace tiempo que se siente la necesidad de desarrollar una terminología tecnológica más inclusiva. Cambiar algunas de estas palabras en el código y la documentación no es muy diferente de solicitar la remoción de una estatua de un general sureño. Términos como «amo / esclavo» tienen una clara referencia al período de esclavitud. Otros términos como «lista negra» y «lista blanca» pueden parecer menos cargados a simple vista, pero apoyan la idea de que «blanco» es igual a bueno y «negro» es malo. Por tanto, el uso prolongado de estos términos alimenta nuestros prejuicios conscientes e inconscientes.

Y, por supuesto, el prejuicio no se limita a las etnias.

El uso de un lenguaje inclusivo significa evitar expresiones y términos que puedan ser considerados sexistas, racistas, exclusivos o de alguna manera perjudiciales para ciertos grupos de personas. La etnia y el género suelen estar en la parte superior de la lista cuando se considera la diversidad y la inclusión, pero es necesario considerar muchos otros aspectos. El lenguaje debe evolucionar a lo largo de los años para no excluir a nadie. También es importante tener en cuenta que el objetivo no es solo evitar el lenguaje ofensivo. Más bien, se trata de hacer que todos se sientan aceptados tal como son, desde un desarrollador que lee una guía, hasta un niño que juega un videojuego, hasta un empresario que se suscribe a un nuevo servicio de correo electrónico.

En la reciente Conferencia Mundial de Desarrolladores, Apple fue más allá del lenguaje inclusivo y publicó una guía detallada para desarrolladores para diseñar aplicaciones inclusivas. En la guía, Apple afirma que “diseñar una aplicación inclusiva es un proceso iterativo que requiere tiempo para hacerlo correctamente. Durante el proceso, esté preparado para considerar sus suposiciones sobre cómo piensan y sienten otras personas, y esté abierto a desarrollar conocimiento y comprensión ”. Curiosamente, los puntos que Apple alienta a los desarrolladores a considerar no son diferentes, los cuales todos debemos tener en cuenta. en nuestras vidas en un esfuerzo por crear una sociedad más inclusiva. Especialmente en términos de lenguaje, Apple enfatiza la importancia del tono, no solo las palabras. El tono en realidad puede enviar mensajes que el desarrollador no esperaba.

Apple afirma que cada persona tiene una perspectiva única, pero esta perspectiva se basa en la intersección de las características y experiencias humanas, incluida la edad, el género y la identidad de género, la raza y la etnia, la sexualidad, las cualidades físicas, las características cognitivas, las discapacidades permanentes, temporales y situacionales. , idioma y cultura, religión, educación, opiniones políticas o filosóficas y contexto social y económico.

En cuanto al género, los desarrolladores deben tener en cuenta tanto las referencias lingüísticas como el diseño. El uso de avatares o emoticonos que no se pueden atribuir a un género en particular, o mejor aún, proporcionar al usuario las herramientas para diseñar su propio avatar o emoticonos, puede ser de gran ayuda, por ejemplo, para hacer que todos se sientan mejor. Esto es aún más importante al crear personajes en una aplicación. La aplicación de fitness, por ejemplo, debe incluir movimientos de ejercicio demostrados por personas de diferentes orígenes étnicos, tipos de cuerpo, edades y habilidades físicas. Las aplicaciones, como los libros, deben ser espejos, ventanas y puertas corredizas para citar al respetado educador de literatura infantil, el Dr. Bishop. Deben tener caracteres en los que podamos reconocernos a nosotros mismos y a los demás.

Evitar los estereotipos y las generalizaciones es igualmente importante. Desde hogares hasta asistir a la universidad o tener un automóvil, hay algunas consecuencias que se basan en lo que se considera una experiencia común. Centrarse en un pasatiempo, un amigo o una cualidad personal evita la dependencia de la cultura, el dinero o las habilidades.

Las funciones de accesibilidad son muy importantes para Apple. No es sorprendente que existan pautas generales sobre el tema que alientan a los desarrolladores a hacer dos cosas: Primero, evite asumir que la discapacidad puede impedir que alguien quiera usar su aplicación. En segundo lugar, tenga en cuenta que todos los usuarios pueden experimentar daños temporales, como problemas de visión debido a una infección ocular. Cuando se trata de escribir para personas con discapacidades, la atención debe centrarse en las personas, no en las discapacidades.

Las palabras siempre importan, pero las que se usan en libros, materiales didácticos, todo lo que da forma al pensamiento de las mentes jóvenes y que está diseñado para ser utilizado por muchas personas, cuenta aún más. Mi hija adolescente se da cuenta cada vez que un juego carece de negros, o peor aún, cuando su único papel es el de «villano». Se dan cuenta de que el mundo binario en el que todavía vivimos se ve obligado a entrar en su mundo de fantasía a través de la forma en que se conciben los disfraces, los colores y los roles dentro de un juego.

Estoy seguro de que algunos describirán estos esfuerzos recientes de Apple y otras empresas de Silicon Valley como «políticamente correctos» o «culturas despiertas». Este no es el caso: pensar en las palabras que usamos, los personajes que creamos en los videojuegos o los roles y usuarios ideales que usamos en el diseño de nuevos servicios debe ser un punto de partida y debe basarse en la empatía por todos los demás. Ser inclusivo no se trata solo de hacer las cosas correctas, se trata de tomar decisiones comerciales inteligentes. Cuanto más inclusivo sea, más amplio será el mercado al que puede dirigirse.

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